Schroeven scherpen Iran aan, omdat grote kopers zijn olie mijden


Door Robin Pomeroy

Iran werd donderdag geconfronteerd met het vooruitzicht van bezuinigingen op de olie-verkoop aan China en Japan, omdat nieuwe maatregelen om de ruwe export van Teheran af te snijden de economie naar de muur dreigden te drijven.

De ontwikkelingen in Azië volgen woensdag het nieuws dat EU-leiders zijn overeengekomen de Europese aankopen van Iraanse ruwe olie stop te zetten.

China, de grootste handelspartner van Iran, heeft zijn aankopen van Iraanse olie al met meer dan de helft van deze maand verlaagd en zal de bezuinigingen verlengen tot februari, aldus een in Beijing gevestigde handelaar die zich bezighoudt met Iraanse olie.

Japan zal bezuinigingen in zijn Iraanse olie-aankopen overwegen om een ​​verklaring af te dwingen van nieuwe Amerikaanse sancties die zijn ondertekend in de wet op oudejaarsavond door president Barack Obama, zei een overheidsbron.

Tussen hen kopen China, de EU en Japan ongeveer de helft van de Iraanse export van 2.6 miljoen vaten olie per dag.

Internationale sancties die jarenlang weinig effect hadden, hebben voor het eerst een reële impact op het dagelijks leven in Iran, waar de rialvaluta is gedaald en mensen zich haasten om besparingen om te zetten in dollars.

De meeste oliehandelaren verwachten nog steeds dat Iran in staat zal zijn om kopers te vinden voor zijn ruwe olie, maar het zal sterkere kortingen moeten bieden die de harde valuta-inkomsten zullen verminderen die het nodig heeft om voedsel en andere basisbenodigdheden te importeren voor zijn 74 miljoen mensen.

Iran heeft een dapper gezicht gegeven. Minister van Buitenlandse Zaken Ali Akbar Salehi zei donderdag dat Iran "de storm zou doorstaan."

"Iran stond met goddelijke hulp altijd klaar om dergelijke vijandige acties tegen te gaan en we zijn helemaal niet bezorgd over de sancties", vertelde hij aan een persconferentie.

De economische tegenspoed komt slechts twee maanden voor een parlementsverkiezingen, de eerste sinds een betwiste presidentiële stem in 2009 leidde tot massale openbare demonstraties in het hele land.

De autoriteiten zetten die protesten met geweld neer, maar sindsdien heeft de Arabische lente de kwetsbaarheid van autoritaire regeringen in de regio aan openbare woede blootgelegd, gedreven door economische tegenspoed.

De leiders van Iran hebben gereageerd op de sancties met het gerammel van militaire sabels, waaronder een dreiging om de olie van het Midden-Oosten te blokkeren door de Straat van Hormuz die naar de Golf leidt te sluiten en zelfs een Amerikaans vliegdekschip uit te dagen als het de zeestraat afvaart.

Washington zegt dat het naar believen de zeestraat zal bevaren en een vrije doorgang via de internationale waterweg zal garanderen. Britse minister van Defensie Philip Hammond zei dat elke poging om de zeestraat te blokkeren 'illegaal zou zijn en niet zou slagen'.

EUROPESE EMBARGO

Europese diplomaten zeiden deze week dat ze het er in principe mee eens waren om een ​​EU-olie-embargo op te leggen. Het blok - met name Italië, Spanje en Griekenland - kocht gezamenlijk 500,000-vaten per dag Iraanse olie, waarmee het na China de op één na grootste klant van Iran is.

EU-leiders zijn het er nog niet over eens wanneer het embargo van kracht wordt, maar zullen het naar verwachting aan het eind van deze maand op een vergadering van ministers van Buitenlandse Zaken bekendmaken.

China, de grootste koper, die vorig jaar ongeveer 550,000 BPD van de olie van Iran importeerde, heeft deze maand zijn aankopen met meer dan de helft teruggebracht en zou die korting nu verlengen tot februari, aldus de in Beijing gevestigde handelaar.

China streeft naar nog diepere kortingen om, ondanks westerse sancties, zaken te blijven doen met Iran.

De nieuwe Amerikaanse maatregelen zouden, indien volledig geïmplementeerd, het voor de meeste raffinaderijen onmogelijk maken om Iraans ruwe olie te kopen, wat een kwalitatieve verandering betekent in de benadering van Teheran in het Westen, die het beschuldigt van het zoeken naar een nucleair wapen.

Iran zegt dat het nucleaire programma vreedzaam is. Die impasse leidde tot vier ronden economische sancties van de Veiligheidsraad van de VN en een reeks Amerikaanse en Europese maatregelen, maar geen van deze direct schadelijk voor zijn vermogen om olie te verkopen in het verleden.

Westerse vastberadenheid lijkt de laatste maanden verstarring te hebben gekregen, vooral nadat een VN-rapport in november suggereerde dat Iran concrete stappen had ondernomen om een ​​bom te ontwikkelen. De bestorming van de Britse ambassade door een Iraanse menigte heeft de Europese landen steun verleend voor maatregelen met meer tanden.

Toch moet het Westen zijn vastberadenheid in evenwicht brengen om Iran te isoleren met zorgen over de gevolgen voor een fragiele wereldeconomie van maatregelen die de olievoorraden kunnen schaden.

Tot nu toe hebben de sancties in de VS en de EU deze week een gestage stijging van de olieprijzen veroorzaakt. Brent ruwe futures werden op donderdag verhandeld tegen ongeveer $ 114 per vat, ongeveer met $ 7 per vat sinds Obama de nieuwe sancties in wetgeving ondertekende.

Volgens een Saoedische overheid zou Saoedi-Arabië, 's werelds grootste olie-exporteur en een vijand van Iran, klaar staan ​​om lacunes in de bevoorrading aan te vullen.

De nieuwe Amerikaanse wet staat Obama toe om ontheffingen aan te bieden om ravage op oliemarkten te voorkomen, maar om de vergunningen te ontvangen, wordt van landen verwacht dat ze aantonen dat ze de banden met Teheran verkleinen.

Washington heeft gezegd dat het met bondgenoten bespreekt hoe de wet geleidelijk moet worden toegepast om de schroeven op Teheran aan te halen zonder een schok van olietoevoer te veroorzaken.

Volgens een Japanse overheidsbron zou Tokyo, dat over 250,000 bpd uit Iran koopt, met Amerikaanse functionarissen bespreken hoe ze met de nieuwe sanctiewet moeten omgaan. Tot de opties behoren bezuinigingen op olieaankopen om een ​​vrijstelling voor de financiële instellingen te verkrijgen.

Turkije, een Amerikaanse bondgenoot die bijna een derde van zijn olie uit Iran koopt, heeft gezegd dat het ook zal proberen een verklaring van afstand af te dwingen bij de regering-Obama.

GEEN HANDEL IN DE BAZAAR

In de bazaars van Iran zijn de prijzen voor basisvoedingsmiddelen en andere goederen de laatste maanden snel gestegen.

Veel van die inflatie is veroorzaakt door het beleid van president Mahmoud Ahmadinejad om te bezuinigen op overheidssubsidies voor nietjes die de koersen laag hielden, een beleid dat werd geprezen door het Internationaal Monetair Fonds.

De overheid heeft geprobeerd de pijn te verlichten door contante betalingen aan gezinnen te geven. Maar de daling van de munteenheid heeft de waarde van die betalingen in dollar verlaagd van ongeveer $ 45 per maand naar $ 27.

Er zijn tekenen dat sommige Iraniërs de autoriteiten de schuld geven van het in kaart brengen van een cursus over het buitenlands beleid die sancties heeft opgelegd.

"Ze geven ons wat subsidie, maar dat compenseert nergens voor", zei Saeed, een 33-jarige Teheran-taxichauffeur, die klaagde dat zijn geïmporteerde sigaretten in prijs verdubbeld waren.

"Als ik mensen vraag waarom dingen duurder worden, zeggen ze allemaal dat het de sancties zijn."

Kledingkoopman Mohammad, 34, zei dat er "geen handel" was, ondanks de gebruikelijke drukte die de winkels en kraampjes in de wirwar van gewelfde tunnels overspoelde.

"We moeten de producten duurder maken omdat we meer moeten betalen voor dollars. Wij winkeliers zetten mensen onder druk, maar we hebben geen keus. "

© Thomson Reuters 2011

gerelateerde berichten

GTranslate Your license is inactive or expired, please subscribe again!