TORONTO - Tijdens een recent bezoek aan New York City, Alec Saunders was op zoek naar een beetje gezelschap.

Terwijl hij door de straten van Manhattan zwierf, haalde de vice-president van ontwikkelaarrelaties van Research In Motion Ltd. zijn BlackBerry tevoorschijn en tikte een snel Twitter-bericht, dat hij de afgelopen maanden in verschillende Amerikaanse steden op soortgelijke reizen had herhaald.

https://twitter.com/#!/asaunders/status/133953562622435329

"NY BB Devs ... heb je enige suggesties [sic] voor een ontmoetingsplaats? Ik ben nu in het Flatiron-district en ga dan terug naar het centrale park voor hotel "

Op het eerste gezicht lijkt het bericht zelf vrij onschuldig; een Canadese uitvoerend die een paar avonden doorbrengt in de mediakapitein van Noord-Amerika, op zoek naar een paar gelijkgestemde mensen om een ​​kopje koffie of een paar pinten te delen.

Maar de Twitter-uitnodiging van Mr. Saunders is meer dan alleen een eenvoudig verzoek om een ​​Tweetup. Het is kenmerkend voor de zich ontwikkelende houding van RIM ten opzichte van applicatieontwikkelaars, de externe bedrijven die games en andere software bouwen die worden uitgevoerd op BlackBerry's van RIM, iPhones van Apple Inc. en de Android-software van Google Inc.

Er was een tijd dat push e-mail de enige applicatie was die RIM nodig had op zijn BlackBerry's. Maar vandaag is e-mail niet genoeg. Consumenten eisen meer van hun smartphones en tabletcomputers en als gevolg daarvan hebben RIM en zijn rivaliserende fabrikanten een gevecht om ontwikkelaars naar hun ecosystemen te trekken, in een poging om hun eigen applicatie-etalages in te slaan met nieuwslezers, Twitter-applicaties en Angry vogels.

Via de heer Saunders is het bericht van RIM duidelijk: als u een ontwikkelaar bent die geïnteresseerd is in het bouwen van applicaties voor BlackBerry's, wil Mr. Saunders met u praten.

Inderdaad, RIM heeft u meer dan ooit nodig.

"Markten worden één gesprek per keer gemaakt", zei Saunders in een recent interview in Toronto, verwijzend naar het bekende technologieboek, The Cluetrain Manifesto.

"Dat is wat ik wil doen, dat is wat ik wil dat mijn team doet. Om gesprekken te voeren met ontwikkelaars. Eén op één, soms één op veel. Luister. Wordt gehoord en ga terug naar de ontwikkelingsgemeenschap en zeg: 'we hebben dit gehoord en dit is wat we doen, en om die deugdzame feedback die je krijgt te gebruiken.'

Het probleem is, het lijkt erop dat veel ontwikkelaars RIM al hebben afgestemd.

Na een rampzalige 2011 - inclusief software vertragingende teleurstellende lancering van de BlackBerry PlayBook-tablet en de slechtste service-uitval in de geschiedenis van het bedrijf - RIM's reputatie in de wereld van ontwikkelaars heeft een hit gekregen en het BlackBerry-platform van het bedrijf is een derde-niveau ontwikkelingsoptie geworden voor veel makers van applicaties, met zowel Apple als Android als hogere prioriteit.

Als gevolg hiervan wordt RIM geconfronteerd met een vertrouwenscrisis binnen de gemeenschap van ontwikkelaars. Een deel van het probleem is dat Het aandeel van RIM op de smartphonemarkt in de Verenigde Staten is in het derde kwartaal van vorig jaar gedaald tot net 9%, een daling van meer dan 42% in februari van 2010. Voor ontwikkelaars die hopen hun applicaties voor zoveel mogelijk potentiële klanten beschikbaar te stellen, vormt het dalende marktaandeel van RIM een probleem.

Sinds Apple de App Store lanceerde in 2008, was een van de belangrijkste drijvende krachten achter het gebruik van smartphones en tablets de beschikbaarheid van applicaties die gebruikers kunnen downloaden om hun apparaten aan te passen. Volgens een recent onderzoek van het in Boston gevestigde marktonderzoeksbureau Strategy Analytics zei bijna 70% van de consumenten dat toepassingen meewerken aan hun besluitvormingsproces toen ze bedachten welke smartphone ze moesten kopen.

Helaas, op basis van een zuiver aantal applicaties, blijft RIM momenteel aanzienlijk achter bij de grotere concurrenten. RIM's BlackBerry App World heeft ongeveer 50,000-applicaties. Apple's App Store biedt ondertussen aanbiedingen in de buurt van 600,000-applicaties, en de Android Marketplace van Google doet het goed in bijna 330,000-apps, volgens een recente studie van Mobilewalla.

Het is nu duidelijk dat om RIM te laten overleven, het app-gat moet worden verkleind.

"Ze hebben duidelijk veel ontwikkelaars die al heel lang in het RIM-kamp zitten", zegt Josh Martin, directeur van apps-onderzoek voor Strategy Analytics.

"De uitdaging is hoe je verder gaat dan die kerngroep van RIM-toegewijden om het platform naar een hoger niveau te tillen, en het lijkt erop dat ze daar [RIM] erg mee worstelden. Het is echt moeilijk om naar de markt te gaan en te zeggen, bouwen voor ons platform, maar we kunnen niet eens binnen een jaar een native e-mailclient voor onze tablet bouwen. Als je een ontwikkelaar bent en je kijkt er extern naar, dan moet je je afvragen of dit een platform is waarop je wilt bouwen. "

In de afgelopen jaren heeft het RIM-platform de reputatie verworven dat het een uitdaging voor ontwikkelaars is. Naast de uitgebreide reeks apparaten van RIM - met variërende schermafmetingen, invoer- en vormfactoren - die de aanpassing van de tijd van eenmalige toepassing in vergelijking met andere platforms mogelijk maakten, werden de ontwikkelaars van het bedrijf ook geconfronteerd met kritiek omdat ze onnodig complex waren.

In een poging om ontwikkelaars aan te moedigen al toepassingen voor RIM's apparaten te ontwikkelen om bij het bedrijf te blijven, en om nieuwe ontwikkelaars in de plooi te lokken, is RIM van plan om zijn BlackBerry-smartphones en PlayBook-tablets te standaardiseren op één enkel softwareplatform, BlackBerry OS 10, of gewoon, BB 10. RIM heeft zijn nieuwe software gebouwd op webstandaarden, zoals HTML 5 en Adobe Air, als een manier om het ontwikkelingsproces voor app-makers te vereenvoudigen.

Echter, RIM heeft vertraagde de overgang naar BB 10 tot ten minste de tweede helft van 2012, de langverwachte overgang van het bedrijf terugdringend.

Nu, met de volgende generatie Blackberry's mogelijk een jaar verwijderd, is het aan Mr. Saunders en de rest van zijn team om ontwikkelaars aan te moedigen om te bouwen voor de komende PlayBook 2.0-software van het bedrijf - die in februari uitkomt - en het BlackBerry 7 OS , dat de huidige generatie BlackBerry-smartphones van RIM aanstuurt, terwijl RIM BB 10 voltooit.

"Er is vandaag een geweldige markt voor applicaties op BlackBerry", zei Saunders. "We hebben onze markt vorig jaar uitgebreid van 50 miljoen naar 70 miljoen. Dat is een groeipercentage van 44%. Voor ontwikkelaars die een grote mobiele community willen targeten, hoeft u niet verder te zoeken. BlackBerry is hier. "

Bij hem onofficieel feestje als het nieuwe hoofd van de ontwikkelaarsrelaties op de ontwikkelaarconferentie van vorig jaar, ging dhr. Saunders direct naar de cijfers en noemde verschillende redenen waarom ontwikkelaars die apps bouwen voor BlackBerry meer verdienen dan hun tegenhangers op andere platforms.

Hij vertelde de menigte dat BlackBerry de op één na meest winstgevende toepassingsmarkt in mobiel is en dat 13% van de BlackBerry-ontwikkelaars meer dan $ 100,000 uit hun producten haalt.

Het bericht was simpel: mensen kopen apps op BlackBerry.

"BlackBerry-gebruikers zijn meestal mensen die succesvol zijn, die zakenmensen zijn; mensen die het niet erg vinden om een ​​klein beetje geld uit te geven aan applicaties, "zei Saunders. "Historisch gezien hebben we gezien dat BlackBerry-gebruikers meer aan applicaties besteden dan andere gebruikers in andere markten."

Volgens gegevens van de Yankee Group zijn ongeveer 15% van de apps die via de BlackBerry App World van RIM zijn gedownload betaalde applicaties, die op de tweede plaats staan ​​naast 20% van Apple. De gemiddelde verkoopprijs voor een BlackBerry-toepassing is echter hoger dan concurrerende apps op andere platforms.

Hoewel de app-kloof van RIM een nadeel voor het bedrijf lijkt te zijn, zei de heer Saunders dat dit een voordeel kan zijn voor ontwikkelaars. Een van de klachten over Apple's App Store is dat het vanwege de nummertoepassingen in de winkel moeilijk kan zijn om op te vallen en opgemerkt te worden door gebruikers.

"Een van onze concurrenten heeft 900 solitaire-apps op hun platform", zei Saunders. "Als jij een man bent die geld verdient met het ontwikkelen van kaartspeldoepassingen voor mobiele apparaten, dan garandeer ik je, je gaat niet veel verkopen als je 900-concurrenten hebt op het platform."

Een deel van de reden waarom ontwikkelaars zoals Kerry Morrison geen BlackBerry-applicaties maken, is omdat de clients waarvoor ze applicaties bouwen er niet om vragen.

Wanneer de chief executive van Toronto's End Loop Mobile met potentiële klanten gaat zitten, is het refrein vaak hetzelfde. Een eigenaar van een keten van coffeeshops wil misschien een app voor iPhone en een app voor Android, en vervolgens - alleen als er tijd is - een app voor BlackBerry.

Maar zodra hij de klant vertelt dat een BlackBerry-applicatie ongeveer drie keer zoveel kost als een iPhone-applicatie, besluiten veel klanten dat ze helemaal geen BlackBerry-app willen.

"Ik reken geen BlackBerry-belasting aan, en ik geef geen korting omdat we goed zijn in iOS," zei Mr. Morrison. "We targeten deze tarieven omdat de ontwikkeling tijd kost ... het is eenvoudige wiskunde. Ontwikkelaars zijn eenvoudige mensen; we gaan waar het geld is. "

Een van de lichtpuntjes in RIM's ontwikkelaarsstrategie is het besluit van het bedrijf om app-makers toe te staan ​​hun applicaties te verbinden met de razend populaire BlackBerry Messenger (BBM) instant messaging-technologie.

Volgens de heer Saunders zijn de downloads op het BlackBerry-platform gegroeid van 90 miljoen per maand in augustus tot 140 miljoen per maand in oktober; groei vooral gevoed door BBM connected apps.

In feite zijn er grofweg 200 BBM verbonden apps in de BlackBerry App World van RIM, maar die apps zijn goed voor 10% van de downloads van de hele catalogus.

Hoewel RIM zijn populariteit in Canada heeft gehandhaafd, meldde het marktonderzoeksbureau comScore Inc. vorige maand dat BlackBerry het populairste smartphoneplatform in Canada blijft - RIM valt uit de gratie bij Amerikanen, een andere rode vlag voor de ontwikkelaarsgemeenschappen in New York en Silicon Vallei.

"Onze Amerikaanse klanten zijn zelfs slechter dan de Canadese," zei de heer Morrison. "Canada heeft nog steeds een beetje die RIM-liefde. De Amerikanen geven niet om RIM. Misschien komt het door de bedrijven waarmee we werken en ze zijn niet in [de enterprise] ruimte. Maar RIM is gewoon niet op hun radar. "

Een andere mogelijke reden waarom sommige ontwikkelaars mogelijk het vertrouwen in het RIM-ecosysteem verloren hebben, is dat de benadering van applicaties van het bedrijf de afgelopen jaren meerdere keren lijkt te zijn verschoven.

Tijdens de Developer Conference van vorig jaar zei RIM-co-chief executive officer Mike Lazaridis dat het bedrijf niet zou concurreren met Apple en Android over het aantal applicaties dat beschikbaar is in App World, maar zich eerder zou concentreren op het helpen van partners bij het bouwen van "Super Apps" die zou integreren met core BlackBerry-technologie, zoals e-mail, agenda en BBM.

RIM's strategie was dat het kon concurreren met Apple en Android op basis van de kwaliteit van applicaties, in plaats van de hoeveelheid. Maar RIM's beslissing om een ​​systeem te maken waarmee Android-applicaties via een speciaal app-venster op de PlayBook kunnen lopen, leek in tegenspraak met die boodschap.

"Het komt terug op een gebrek aan vertrouwen in zichzelf, of een gebrek aan discipline aan wat hun marktboodschap zal zijn", zei dhr. Martin van Strategy Analytics.

"Als u toegewijd wilt zijn aan Super Apps, moet u toegewijd zijn aan Super Apps; geef ze niet op na zes maanden. Werk samen met de partners die de hele tijd bij u zijn geweest. Integreer niet een aantal Android-applicaties die eerlijk gezegd niet echt goed zullen werken op verschillende apparaten ... RIM moet een strategie kiezen en er langer dan een korte tijd aan vasthouden. "

Sterker nog, zelfs enkele van RIM's naaste bondgenoten in de ontwikkelaarsgemeenschap wachten af ​​op het nieuwe BB 10-platform. Toronto's Polar Mobile heeft meer dan 300-applicaties voor BlackBerry-apparaten geproduceerd, maar dat betekent niet dat het bedrijf voor eeuwig met het platform is getrouwd, aldus chief technology officer Michael Russo.

"We hebben veel verschillende druk van verschillende fabrikanten waar we mee bezig zijn om apps op hun platforms te ontwikkelen," zei hij. "Wat dit betekent, is dat telkens wanneer we op platformniveau werken, we zorgvuldig moeten nadenken en lang en hard moeten nadenken over waar we onze middelen willen inzetten. Dat gezegd hebbende, we zien nog steeds een hoop gebruik op BlackBerry. "

De heer Russo gelooft dat BB 10, wanneer het binnenkomt, dingen gemakkelijker zal maken voor applicatie-makers en RIM's positie met ontwikkelaars zal verbeteren.

Polar Mobile is gespecialiseerd in het maken van toepassingen voor mediabedrijven, zoals kranten en tijdschriften, die snel inhoud naar mobiele apparaten kunnen distribueren. Hoewel Polar aanvankelijk zijn sporen had verdiend door grote Noord-Amerikaanse uitgevers te helpen Sports Illustrated en Tijd tijdschrift BlackBerry-applicaties lanceren, ziet het bedrijf meer belangstelling voor BlackBerry-apps in opkomende markten, dezelfde gebieden waar RIM een sterke omzetgroei ziet.

"We hebben een beetje een evenwichtsoefening," zei Russo. "De uitgevers in Noord-Amerika, ze smeken niet om BlackBerry zoals ze een paar jaar geleden waren. De uitgevers in het Midden-Oosten en Azië, dat zijn ze. In Noord-Amerika draait alles om iOS en Android, maar over de hele wereld is dat heel anders. BlackBerry wordt veel meer gerespecteerd. "

Omdat veel van RIM's groei afkomstig is van internationale markten, waaronder het Midden-Oosten, Azië en Latijns-Amerika, staat de BlackBerry-maker onder vuur om ontwikkelaars in die regio's lokaal specifieke applicaties te helpen maken die de BlackBerry-ervaring voor nieuwe gebruikers helpen verbeteren.

Saunders zei dat de helft van het team voor ontwikkelaarsrelaties al internationaal is en dat RIM vertegenwoordigers heeft die het BlackBerry-evangelie verspreiden in Europa, Afrika en Latijns-Amerika.

"We blijven uitbreiden en we nemen evangelisten voor ontwikkelaars in dienst", zei Saunders. "Je moet dicht bij de mensen staan ​​waarmee je wilt werken, de ontwikkelaarsgemeenschappen. Maar ontwikkelaarsgemeenschappen komen meestal niet naar je toe, je gaat naar hen toe, dus we zullen mensen voor dat doel op de markt brengen. Mensen die in de markt zijn, zijn het best geschikt om te begrijpen wat de vereisten van die lokale markt zijn. "

gerelateerde berichten

GTranslate Your license is inactive or expired, please subscribe again!