Gigantische Enbridge Amerikaanse pijplijn stilletjes op de fast-track tot goedkeuring als Keystone blijft verwikkeld in debat


MARSHALL, Mo. - Het plan van een Canadees bedrijf om een ​​oliepijpleiding aan te leggen die zich honderden kilometers door het Middenwesten van de Verenigde Staten zal uitstrekken, ook via veel gevoelige waterwegen, is stil op het snelle spoor van goedkeuring - niet degene die je denkt van.

[np_storybar title = "Amerikaanse overheid ontkent aantijgingen van belangenconflict in Keystone XL milieubeoordeling" link = "http://business.financialpost.com/2013/07/16/keystone-xl-conflict-friends/?__lsa=001f-a38a”%5DFriends van de aarde beweerde vorige week dat het in Londen gevestigde Environmental Resources Management (ERM), dat de staatsafdeling heeft ingehuurd om de impact van de pijpleiding te beoordelen, in een belangenconflict verkeert met Keystone's eigenaar TransCanada Pipelines Ltd. en andere oliemaatschappijen. Lees verder.
[/ Np_storybar]

Omdat de Keystone XL-pijplijn nog steeds verstrikt zit in het nationale debat over milieuveiligheid en klimaatverandering, hoopt een ander bedrijf, Enbridge Inc. uit Calgary, begin volgende maand te beginnen met de bouw van een 965-kilometerpijpleiding met olie van Flanagan, Illinois. 160 kilometer ten zuidwesten van Chicago, naar de terminal van het bedrijf in Cushing, Okla, van daaruit kon het bedrijf het verplaatsen door de bestaande pijpleiding naar raffinaderijen van de Gulf Coast.

Het bedrijf is op zoek naar een versnelde vergunningbeoordeling door het Corps of Engineers van het Amerikaanse leger voor zijn Flanagan South-pijpleiding, die parallel zou lopen aan een andere reeds beschikbare Enbridge-route. In tegenstelling tot het Keystone-project, dat een internationale grens overschrijdt en goedkeuring van het ministerie van Buitenlandse Zaken vereist, heeft de voorgestelde pijplijn weinig aandacht van het publiek getrokken, ook onder vastgoedeigenaren die in de buurt van de geplande route wonen.

FP0718_FlanaganPipeline_C_JR

Enbridge zegt dat het een goede buur wil zijn voor de gemeenschappen waar de pijpleiding doorheen zou gaan, en het heeft de honderden bouwopdrachten voor de korte termijn die het zou creëren op de korrel genomen. Het bedrijf organiseerde ook een reeks 'open huizen' voor deze week in Missouri, Kansas en Illinois, waarin het het publiek uitnodigde om te komen discussiëren en meer te weten te komen over zijn plannen.

Een sessie op dinsdag in Marshall, 145 kilometer ten oosten van Kansas City, trok een handjevol Sierra Club-demonstranten gewapend met vliegers die de zogenaamd een van de meest kostbare olielozingen in het land aan de kaak stelden. Het lokte ook lokale politici, bezorgde landeigenaren en toekomstige pijpfitters op zoek naar werk.

Enbridge reageerde met een scala aan gratis producten, van tasjes en meetlinten tot cookies en sleutelhangers.

Wayne McReynolds, een van de 55-mensen die bij de open dag in Marshall zijn langsgekomen, zei dat hij meer wilde weten over de plannen van het bedrijf om te voorkomen dat bouwrunderen waardevolle landbouwgrond overspoelen. Hij zei dat hij het evenement verliet met slechts vage garanties, geen specifieke antwoorden.

Tot ik weet waar de pijplijn naartoe gaat, hoe moet ik weten waar ik me zorgen over moet maken?

"Je hebt de grond nooit in dezelfde put teruggeplaatst in dezelfde greppel als deze werd verwijderd", zegt McReynolds, een gepensioneerde grond en instandhoudingswerker. "Het kan niet worden gedaan."

Mike Diel van Macon, Mo., zei dat hij geen geluk had om Enbridge of het korps te krijgen om hem specifieke details over het project te geven, inclusief een precieze pijplijnkaart en kopieën van rampenbestrijdingsplannen.

"We zijn allemaal bezorgd over olielekkages en de teerzand die in het drinkwater terechtkomt," zei Diel.

"Tot ik weet waar de pijplijn naartoe gaat, hoe moet ik weten waar ik me zorgen over moet maken?" Zei hij.

Enbridge-woordvoerster Katie Lange zei dat de angsten over de veiligheid van de pijplijn overdreven zijn. Ze beschreef routinematige luchtpatrouilles van de pijpleiding en de zeven pompstations en 24 uur per dag computermonitoren in Calgary die "het met een druk op de knop kan uitschakelen" indien nodig.

"Zodra de pijpleiding zich in de grond bevindt, is er een zeer rigoureus en robuust operatie- en onderhoudsprogramma," zei Lange.

[np_storybar title = "Terwijl Obama het lot van Keystone XL overdenkt, zijn 37 Amerikaanse pijplijnprojecten gepland of onderweg" link = "http://business.financialpost.com/2013/06/27/as-obama-ponders-fate-of-keystone-xl-37-u-s-pipeline-projects-are-planned-or-under-way/?__lsa=7b9d-6649″%5DHere’s een lijst met geplande of lopende 38-projecten in de Verenigde Staten, inclusief de controversiële Keystone XL. Kijk eens.
[/ Np_storybar]

Maar Sierra Club-jurist Doug Hayes zei dat die garanties ontoereikend zijn gezien de recente geschiedenis. Een breuk in juli 2010 van een Enbridge-pijplijn in Michigan dumpte naar schatting 3.8 miljoen liter zwaarder verdund bitumen in de Kalamazoo-rivier, waarvan een deel van 55-kilometer gedurende twee jaar voor openbare toegang gesloten bleef. Het Amerikaanse ministerie van Transport beboette vervolgens Enbridge US $ 3.7 miljoen.

Meer recent leidde een lekkage van ExxonMobil in Mayflower, Ark., Tot de evacuatie van 22-woningen en nader onderzoek van het transport over lange afstand van teerzandolie, een dichtere substantie die moeilijker schoon te maken is.

AP Photo / Orlin Wagner

AP Photo / Orlin Wagner

Lange bevestigde dat Enbridge wettelijke goedkeuring wenst onder het nationale 12-vergunningsproces, wat zou betekenen dat het bedrijf niet verplicht zou zijn om strengere Clean Water Act-vereisten na te leven, zoals openbare kennisgeving of langdurige milieuevaluaties. Die vergunningen zijn beperkt tot hulpprogramma projecten waarbij elke waterovergang niet meer dan een halve hectare wetlands verstoort. De Flanagan South-pijplijn zou de Missouri en de Mississippi oversteken evenals honderden kleinere zijrivieren.

"Dit is een 600-mile-project dat alles op zijn pad zal opschonen voor een 100-voet (30-meter) voorrang", aldus Hayes. "En ze behandelen het als duizenden afzonderlijke, kleine projecten."

AP Photo / Orlin Wagner

AP Photo / Orlin Wagner

De Sierra Club-advocaat zei dat het Legerkorps verschillende verzoeken om vrijheidsinformatie heeft afgewezen en zocht naar meer details over het project, daarbij verwijzend naar een uitzondering voor "deliberative process privilege", ontworpen om de interne besluitvorming te beschermen.

TransCanada uit Calgary is ook op zoek naar Nationwide 12-status voor het Keystone XL-project, wat de Sierra Club ertoe aanzet om aangifte te doen van schendingen van de Clean Water Act en de National Environmental Policy Act. Hayes weigerde te bespreken of de milieugroep ook een juridische uitdaging plant voor het Flanagan South-project.

Een woordvoerster in het Kansas City kantoor van het Army Corps op dinsdag verwees vragen over de vergunningstatus van het project naar een regulerende collega die niet reageerde.

In het westen van Illinois anticiperen lokale ambtenaren gretig op de komst van Enbridge, zei Kim Pierce, uitvoerend directeur van de Macomb Area Economic Development Commission. Het bedrijf is van plan vier pompstations in de staat te bouwen, waaronder een in de buurt van Quincy langs de grens met Missouri. Naast de tijdelijke bouwwerkzaamheden kan de regio ook een inkoopimpuls verwachten bij restaurants in de omgeving, hotels en verkoop van apparatuur, zei ze.

"Kom op zaterdag bij het afsluiten van de tijd, we kunnen veel mensen verwachten, ontspannen en dingen kopen," zei ze. "We zien dit echt als een kans. Je krijgt dat niet altijd aan je overhandigd. '

Graaf Missouri Gov. Jay Nixon bij de supporters van het project. De tweevoudige Democraat zei in maart 2012, toen Enbridge zijn plannen aankondigde, dat het bedrijf 'duizenden banen' aan de staat zou kunnen toevoegen en tegelijkertijd 'een impuls zou geven aan de energieonafhankelijkheid van Amerika'.

Associated Press

gerelateerde berichten