Aussie surfboard-makers worden gevoed door Chinese import


Van Brendan Murray

Aan de Gold Coast van Australië, een 22-mijl lang (35-kilometer) stuk stranden genaamd Surfers Paradise en Rainbow Bay, opende Neil Rech in december een surfwinkel en verstoorde onbewust de vrede.

Zijn winkel, Sedition Surfboards, verkoopt Chinese import voor A $ 250 (US $ 259), een derde van de kosten van sommige in Australië gemaakte boards die concurrenten aanbieden. Rivaliserende retailers die zich afkeerden van kortingen en overstuur waren over lokaal banenverlies vroegen zijn vaderlandsliefde, en dreigden zelfs met geweld, zei hij.

"Het is vrij zwaar," zei Rech, 34, over de terugslag. Na twee jaar in China te hebben onderwezen voordat ze een winkel in Coolangatta, Queensland, openden, "realiseerde ik me hoe goedkoop je deze boards echt kunt krijgen, dus ik dacht dat het een geweldige kans zou zijn om ze hierheen te brengen en ze goedkoper aan het publiek te verkopen."

Goedkoop import uit Azië, gekoppeld aan een 54% sprong in de lokale dollar sinds oktober 2008, levert een dubbele dosis pijn op een van de meest iconische industrieën van Australië. De worstelingen bij surfplankfabrikanten spelen zich af bij fabrikanten in een land waar de Chinese vraag naar ijzererts en -brandstof een enorme hausse heeft veroorzaakt en niet-hulpbronnenbedrijven achter zich heeft gelaten.

Fabrikanten zitten aan de verkeerde kant van een kloof in de economie van Australië, die sinds 1991 een recessie heeft vermeden en een werkloosheidscijfer van 5.3% heeft, ongeveer de helft van het niveau in Europa. Terwijl het aantal mijnbouwopdrachten in het vierde kwartaal van 21% toenam ten opzichte van 242,400 ten opzichte van een jaar eerder, zakte de werkgelegenheid in de industrie met 4.4% naar 953,500 en daalde de retailpositie 2.2% tot 1.21 miljoen.

'Can not Compete'

"Australië is zeker een overgangseconomie", zei Adam Carr, een senior econoom in Sydney bij ICAP Australia Ltd., een onderdeel van 's werelds grootste interdealermakelaar, die voorheen bij de Australische schatkist werkte. "We kunnen niet aan de onderkant van de keten concurreren."

Van Bells Beach tot Brisbane, de bordbouwers van Australië hebben een keuze: sluit af of probeer lokale ontwerpen en branding te behouden door ze toe te passen op producten die in het buitenland zijn gemaakt.

"We moeten ons aanpassen", zegt Michelle Blauw, mede-eigenaar van D'rum Surfhouse in Queensland, Queensland, en president van de Australian Surf Craft Industry Association. "Je kunt niet altijd met de vinger wijzen en iedereen de schuld geven voor de situatie waarin je je bevindt."

Aandelen Slump

Fabrikanten in heel Australië worstelen met stijgende kosten en een sterke valuta die hun producten minder concurrerend maakt in het buitenland. BlueScope Steel Ltd., de grootste staalproducent van het land, zei in augustus dat het de export zou stoppen, een molen en een hoogoven zou sluiten en 1,000-werknemers zou ontslaan. Zijn aandelen gleden 79% in 2011.

Zwakkere consumentenbestedingen dragen bij aan het knelpunt, omdat het vertragende wereldwijde herstel de verkoop bij bedrijven, waaronder Billabong International Ltd. voor surfaccessoires, negatief beïnvloedt. De voorraad van de surfkleding van de in Gold Coast gevestigde maker daalde vorig jaar met 78%. Ter vergelijking: de benchmark S & P / ASX 200 Index in Australië verloor 15%.

D'Arcy verkocht zijn bestuursfaciliteit voor de Gold Coast in december nadat de verkoop vertraagde vanwege de stijgende valuta, de goedkope invoer uit Azië en de verkrapping van de riem door de consument, aldus Blauw. Het bedrijf runt nog steeds vanuit haar garage met twee werknemers, naar beneden van een piek van 11, zei ze.

Geboren in strandsteden in de 1950s, is de achtertuin van de Australische surfplankproductie een deel van de uitdaging geworden, aldus Blauw. In een land waar een tiende van de 22.8 miljoen inwoners recreatieve surfers zijn, en surfkampioenen ter wereld produceren, zoals Layne Beachley en Mark Richards, zijn er geen officiële statistieken die de grootte van de bordjesindustrie bewaken, zei ze.

Winkel sluiten

"Surfen is bijna ons nationale tijdverdrijf", zei Blauw over de geboorteplaats van de drievleugelige "thruster" surfplank in 1981, die de manoeuvreerbaarheid veranderde en een revolutie teweegbracht in de sport. "Maar kleine fabrikanten zoals wij sluiten links, rechts en in het midden."

Terwijl de verkoop van boardshorts en andere surfkleding bedrijven zoals Quiksilver Inc. uit Californië en Rip Curl International Pty uit Australië naar wereldwijde merken heeft geleid, hebben veel Aussie-bordmakers die groei niet kunnen evenaren.

Om het merk van Australië op de wereldmarkt te beschermen, probeert Blauw fabrikanten en ambachtslieden te organiseren om gemandateerde etikettering van het land van herkomst op te dringen, zodat uit Australië vervaardigde platen te onderscheiden zijn van import.

De Australische bordmaker Ron Wade had een glimp van de toekomst toen hij zes jaar geleden Chinese borden zag.

Industrie 'Gevuld'

"Ik ging, 'Mate, als dit is wat er uit China komt, onze industrie is gevuld,'" zei Wade, 66, die zijn bedrijf begon in Mona Vale, New South Wales, in 1967. "In de komende 10-jaren zullen er een paar fabrieken in de buurt zijn, maar ze zullen er maar weinig van zijn."

Blauw zei dat sommige ontwerpers van bordjes van de Gold Coast onlangs zijn gaan werken in de mijnindustrie op zoek naar meer inkomsten. Bestuurders die blijven drijven, zeggen dat het land de schemering van een huisindustrie ziet die de reputatie van Australië voor een relaxte levensstijl weerspiegelt.

"De lokale fabrikanten verliezen een deel van die mystiek", zegt Mark Kelly, managing director van Global Surf Industries, die schat dat de wereldwijde surf-goederenindustrie is gegroeid tot A $ 6 miljard tot A $ 7 miljard per jaar. Zijn in Manly, New South Wales gevestigde bedrijf verkoopt jaarlijks meer dan 50,000-borden, waaronder 15-merken die worden gemaakt in China, Taiwan, Thailand en Nieuw-Zeeland. "Het is geen hobby meer; het is een echte business. "

In Coolangatta zei Rech dat terwijl het misschien tijd kost voor zijn concurrenten om zich aan te passen aan lagere prijskaartjes op boards, de economie van Australië op de lange termijn beter af zal zijn, omdat de invoer de consumenten ten goede zal komen.

"Het is alsof je een dikke man op een tredmolen steekt", zei hij. "Eerst vindt hij het niet leuk, maar dan komt hij erin."

Bloomberg.com

gerelateerde berichten

GTranslate Your license is inactive or expired, please subscribe again!